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L’histoire du lave-linge et son évolution

L'histoire de la machine à laver
Ecrit par Didier

Découvrez l’histoire du lave-linge et les principales étapes de son évolution!

La machine à laver fait tellement partie de notre quotidien que très peu de personnes s’intéressent à son origine ou son histoire : nous l’avons oubliée !

Certains se demandent même : Pourquoi devrais-je m’y intéresser ? Pour faire court, je peux dire que la connaissance de votre machine à laver et de son histoire vous permettra de mieux  comprendre les différents modèles que nous voyons sur le marché. En bref, la machine à laver our le lave-linge ont aussi leur propre histoire et ont évolué avec la technologie.

Vous souhaitez connaître l’histoire de cet appareil crée il y a plusieurs siècles? Alors voici quelques étapes importante qui ont marqué l’histoire du lave-linge moderne tel que nous ne connaissons.

L'histoire de la Machine à laver le linge

L’histoire de la lavandière

Auparavant, le linge de maison était lavé par les femmes appelées les lavandières. Ce travail était très dur car il était effectué à la main en tapant, en tordant et en frottant le linge dans tous les sens afin d’en retirer les tâches. Les lavandières étaient accroupies des journées entières, en été comme en hiver, sur le bord des fleuves, des rivières ou des lavoirs présents dans chaque ville et village. Ces lavoirs étaient un point de rencontre pour ces femmes qui profitaient de ce travail très long toute en se racontant les potins et commérages des environ.

Bien que dans certains pays le pratique du lavage des linges à la main existe encore, dans les pays comme le nôtre, cela a totalement disparu (il est très rare de voir une personne laver ses linges à la main). Pourtant, c’est à partir les principes de bases du lavage de linge à la main que sont créés la machine à laver. Pour comprendre un peu les principes qui ont été appliqués à cette époque nous allons voir un peu l’histoire de lavandière.

La lavandière est l’appellation donnée aux femmes des XVIII ème siècle jusqu’à nos jours qui lavent leur linge à la main. Pour s’y faire, elles frottent les linges avec le savon, après elles les rincent à grande eau. C’était une tâche pas facile et assez pénible qui demandaient à ses femmes beaucoup d’efforts. Pourtant elles y ont pris goût, le temps passé dans les lavoirs (lieu publique où elles pouvaient laver leur linge) était  des moments précieux où elles pouvaient commérer, se demander des nouvelles, etc…

Mais même si ces moments étaient précieux, le travail des lavandières était pénible, fatiguant et pouvait durer une journée entière. C’est pour cela que Jacob Christian Shäffer a décidé d’inventer la machine à laver…

Le temps des premières machines à laver

Le premier inventeur de la machine à laver était Jacob Christian.  A cette époque, la fonction de l’appareil était simple : elle devait être d’usage domestique pour permettre le nettoyage des linges plus facilement.

Quelques années plus tard, les machines à laver s’étaient introduites dans les foyers. A cette époque, la machine était encore manuelle. Pour la faire fonctionner, il fallait verser de l’eau chaude dans une sorte de cuve, puis il fallait brasser le linge avec une manivelle pour le laver. Et pour finir, il fallait essorer entre les rouleaux et vider la cuve. Après  toutes ces opérations, le manipulateur pouvait obtenir des linges propres.

En 1767, l’inventeur allemand Jacob Christian Schäffer réalise la première machine à laver mais le premier brevet a été déposé le 31 mars 1797 par l’Américain Nathaniel Briggs.

Puis le concept à évoluer et la machine a eu un fonctionnement plus mécanique. En 1830, par exemple, pour l’utiliser les opérateurs devaient utiliser la manivelle qui met en route la rotation des cylindres hérissés de pâles de la machine.

En Angleterre lors de l’année 1830, apparaissent les premières machines à laver mécaniques qui fonctionnaient à manivelles. La laveuse à rouleaux est inventée durant l’année 1843 par John E. Turnbul en Amérique.

En 1851, James King a créé la première machine à tambour fonctionnant avec une manivelle et 10 ans plus tard on y ajoute une essoreuse pour simplifier cette tâche.

Un nouveau modèle, la machine à laver à tambour est  ensuite créée par James King en 1851. L’appareil était encore manuel mais l’effort physique que l’utilisateur devait fournir était largement diminué.

Pour plus de pratique, une essoreuse fut associée à ce modèle basique  créé par James  King. Une addition qui  a permis une utilisation plus facile du modèle classique des machines à laver de cette époque.

Pour résumé, nous pouvons dire que les premières machines à laver étaient toutes manuelles. Depuis la lavandière jusqu’à la machine à laver automatique.

Je crois que, maintenant, vous commencez à savoir l’utilité d’un tel appareil dans votre maison. Cependant nous sommes à mi-chemin de cette aventure  car la révolution des machines à laver ne s’est pas arrêter là…. J

En 1870, François Proust propose en Europe une machine à laver qui est un grand seau métallique à double fond que l’on remplissait d’eau mise et que l’on mettait sur un feu.

La vapeur que génère cet appareil permettait de stériliser tous les tissus, mais il ne supporte pas de telles conditions de lavage.

L'histoire du lave-linge

Le commencement de l’ère des machines à laver électrique

Durant l’année 1898, le constructeur français Flandria fabrique la “Barboteuse”. Ce lave linge est un tonneau en bois munie d’un mécanisme qui était actionnée par une manivelle pour permettre au linge de frotter sur les parois de la machine.

Après le XIX ème siècle, le monde des machines à laver a connu une révolution considérable  en entrant dans le monde des électroménagers. En effet, en 1901, l’ingénieur américain Alva John Fisher a créé la machine à laver qui fonctionne avec de l’électricité. Un vrai progrès qui a totalement diminué l’utilisation des machines à laver traditionnel.
Je peux dire que c’est à partir de ce moment que les machines à laver à réellement changer notre vie. En mode électrique, celle-ci n’a plus besoin de nos efforts physiques pour la faire fonctionner. Ce qui a rendu la tâche des lessives plus facile et plus rapide. Cependant, cela ne nous empêche pas de continuer cette belle aventure à travers les années avec les machines à laver.

En 1907, l’ingénieur américain Alva John Fischer met au point “Thor”, qui est la première machine automatique et dépose un brevet en 1910.

Cette machine n’est plus actionnée à la main, car les mouvements de tambour étaient réalisés par un moteur électrique, mais le moteur n’est pas étanche et les courts-circuits arrivait souvent et ce modèle n’essore pas le linge.

Continuons donc en 1907, c’est l’année où la compagnie « Hurley Electric Laundry Equipment Company » a commencé la commercialisation des machines laver. A cette époque, les machines portaient le nom de « Thor » : des exemplaires du prototype de John Fisher. La totalité du fonctionnement de la machine (comme la mise en route du tambour) se faisait par le biais d’un moteur électrique.  Le seul défaut était que ces modèles commercialisés n’avaient pas encore de fonction d’essorage.

Les machines à laver électrique : une évolution continue

Il faut attendre 1920 pour voir de nouvelles machines équipées d’un moteur à deux vitesses. Une vitesse lente pour le lavage et la seconde vitesse plus rapide pour l’essorage. En France, le premier lave-linge motorisé est présentée lors de la foire de Paris.

1937, un Américain John Chamberlain crée la première machine multi-fonctions pour la société Bendix Aviation Corporation qui a déposé un brevet.

Trente ans après la commercialisation du premier modèle de machine à laver électrique, un nouveau modèle fut créé : la machine à lave multifonction.  C’était une amélioration de John Chambrelain (Vous vous rappelez que les premiers modèles commercialisés n’essoraient pas le linge). Cet Américain a mis au point une machine qui pouvait accomplir plusieurs tâches : lavage, rinçage, essorage en un seul cycle de lavage. C’est avec ce concept que les machines à laver sont devenus automatiques.

Pour accomplir ces tâches,  un programmeur intégré lançait la machine. L’eau qui entre dans la machine est coupé automatiquement par une électrovanne lorsque la cuve de celle-ci est remplie. La machine était aussi équipée de thermostat qui régulait la température. Et pour finir, elle était équipée d’un minuteur de contrôle pour surveiller la durée des opérations de lavage. D’où son nom de machine à laver automatique.

Quelques années plus tard en 1929, en France apparaît les premières machines à laver française avec essorage intégré.

Cette machine multi-fonctionnelle permettait déjà le lavage, rinçage et l’essorage en un seul cycle. C’est le moment ou le lave-linge moderne est née.

C’est au cours de l’année 1937, que la première machine semi-automatique est inventé par Rudique. Durant l’année 1940 en Amérique, près de 15 000 000 de maisons possèdent une machine à laver électrique.

Après la guerre et durant les années 1950, de nouveaux constructeurs se sont intéressés aux machines à laver et ont commencé à se spécialiser dans le domaine (comme Lincoln, Philips, Laden, etc). Leur rivalité et la concurrence qui est née de cette nouvelle ère a  conduit à la création de plusieurs méthodes et techniques intégrées dans les machines à laver. On peut par exemple citer, le mode de lavage qui est accompli à partir des agitateurs  qui agitent l’eau et le linge pour faire le lavage chez THOMSON et  la technique de lavage chez PHILIPS qui se base par des jets d’eau ou  des vibrations.

Durant les  années 1960, les constructeurs se sont intéressés à un modèle beaucoup plus pratique afin que les machines à laver puissent s’intégrer dans les logements urbains. C’est de là qu’est né, le modèle de machine à laver top, ou machine à laver à charger par-dessus que nous connaissant tous. De cette manière chaque foyer pouvait utiliser une machine à laver même si ils n’ont pas de buanderies.  De plus ces nouvelles machines à laver étaient moins encombrantes que les modèles classiques, elles avaient une largeur de 49 cm maximum. Les utilisateurs pouvaient l’installer facilement dans n’importe quelle pièce de leur maison.

Dès 1967, près de 50% des foyers français sont équipés d’un lave-linge.

Dix en plus tard en 1977, près de 75% des ménages possède leur lave-linge en France et le premier lave-linge et sèche-linge est créé..

Entre les années 80-90,  de nombreux progrès ont été connus avec les machines à laver. Les nouveaux modèles étaient devenus de plus en plus performants. La concurrence entre les différents fabricants était le moteur de ces nouvelles créations. Pour attirer de nouveaux clients, ils ont créés de nouvelles machines à laver avec des fonctions supplémentaires. Ils commençaient aussi à internationaliser leurs produits pour que chaque foyer puisse avoir accès à une machine à laver.

James Dyson invente “le Contrarotator”

À la fin des années 1990, l’inventeur anglais James Dyson sort “le Contrarotator”. Se lave-linge à deux cylindres qui tourne dans des directions opposées. Cette machine permet de réduire le temps de lavage et de produire des résultats plus propres.

Ensuite, les fabricants n’ont cessé d’améliorer leurs machines à laver et avec la création de différents cycles de lavage adaptés au type de textile de couleur, au linge blanc, à la laine et au linge synthétique. C’est au cours de l’année 1997 que la marque MIELE a créé un programme de lavage pour la laine efficace, car lavage de vêtements en laine était toujours réalisé manuellement puisque la laine ne peut pas être nettoyé avec beaucoup de chaleur et qu’elle se détende avec trop de mouvement.

Aujourd’hui, nous pouvons constater que de grand défit technologique ont été réalisés par nos ancêtres et dans les quatre coins du monde pour obtenir un lavage de linge de plus en plus de qualité qui préserve vos différentes matières de textiles grâce à des fonctions réalisées spécifiques à cette utilité.

Les constructeurs continuent d’innover avec l’optimisation de la consommation d’eau, d’énergie, le design et une série d’options. Les options les plus récentes permettent de doser la lessive et l’eau en fonction du poids du linge pour les programmes sélectionné lors des lavages et même de détecter la qualité des tissus. Le lavage à la vapeur permet une meilleure qualité de lavage en moins de temps, mais aussi une économie d’eau et d’électricité. Les nouveaux modèles ont une connexion via WI-FI pour permettre le lancement de différents lavages à distance.

La machine à laver du XXI ème siècle

Les machines à laver ont connues une grande évolution. Les modèles rudimentaires et manuelles ont été remplacés par des modèles électriques qui ont de fonctions automatiques.  Elles ont conquis le cœur de tous les foyers et font partie intégrantes des appareils de bases d’une maison.

Dans les années 2000, par exemple, presque la totalité des foyers français utilisaient la machine à laver pour s’occuper du lavage de leur linge. Des fonctions supplémentaires ont vu le jour pour améliorer l’utilisation des machines (exemple : bouton de lavage pour chaque types de linges).

Aujourd’hui, Il est estimé que près de 90% des foyers mondiaux utiliseraient les machines à laver pour s’occuper de leur linge.

Les grands marques comme SAMSUNG, LG ont créé de nouveaux modèles de lave-linge qui sont beaucoup plus pratique. Ce qui promet encore une augmentation de cette statistique. Et oui, maintenant, nous pouvons voir des machines à laver qui peuvent être commandés à distance. Tandis que certains modèles se démarquent par leur économie et leur respect de l’environnement.

 

L’évolution de ces appareils électroménager est encore loin d’être finie  car quelque part dans le monde il y a déjà une nouvelle évolution qui a été trouvée et celle-ci va peut-être sortir demain pour révolutionner les marchés.

Maintenant que vous en savez plus sur l’histoire des laves linge ou machines à laver, vous conviendrez que ces machines devenues communes, et que l’on a bien vite oubliées, ont une vraie place dans nos intérieurs et qu’elles suivent très bien la technologie.

Quelles seront les prochaines évolutions? Quand aurons nous une machine à laver qui trie automatiquement les lignes par type de tissu? Ou alors pourquoi pas une machine à laver qui repasse le linge directement afin qu’il ne reste plus cas mettre le linge dans le placard?

Bref, l’histoire de la machine à laver ne fait que commencer!

 

A propos de moi !

Didier

Bonjour! Je m'appele Didier. Je suis réparateur installateur électroménager de formation. J'ai commencé comme apprenti, chez Catena, il y a pas mal de temps maintenant. Je me suis alros lancé dans l'aventure poussé par mes enfants car je conseille toujours les gens sur leur machines à laver et autre lave-linges, sèche-linge, etc... J'espère que mon petit site vous sera utile!

4 Comments

  • Bonjour,
    Tous les deux ans, dans le cadre des journées du petit patrimoine de pays (cette année les 21/22 et 23 juin) nous organisons dans notre petite commune une animation : expos, débats, documentaires, théâtre, ateliers ….
    Pour 2019 le thème retenu est “Trente glorieuses, du lavoir … à la machine à laver”. Plus largement l’équipement de la maison : l’électroménager, mobilier, linge … de l’après guerre à nos jours.
    Nous voudrions mettre l’accent sur ce que le “progrès” a apporté dans les campagnes, sur le rôle des femmes, la production et le consumérisme.
    Votre article a retenu toute notre attention.
    Nous sommes à la recherche d’une exposition et/ou d’une susceptible d’animer une petite conférence sur ce thème.
    Merci pour votre aide

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